23 de mar de 2011

Ronronar dos Gatos


Os biólogos têm obtido pouco sucesso em entender como os gatos ronronam. Em fevereiro de 1991, os fisiologistas Dawn Frazer e David A. Rice, da Universidade Tulane, em Nova Orleans, La., e G. peters do Museu Alexander Koenig, na Alemanha, registraram que o ronronar consiste de um som de baixa frequência produzido pelas vibrações na laringe dos gatos, durante a respiração. Estes pesquisadores registraram os sons através de instrumentos colocados em diversas partes do corpo dos gatos. Eles também descobriram que os sons não são ligados ao padrão de respiração dos gatos, o que explica o porquê do ronronar constante. O ronronar pode de fato ocorrer simultaneamente com outras vocalizações.

Os cientistas não sabem o propósito do ronronar, porém, poder ter sido útil aos ancestrais selvagens dos gatos. O ronronar parece ser um sinal de contentamento, mas mesmo gatos que estejam doentes ou desconfortáveis podem ronronar. Donos de gatos reconhecem que o ronronar acontece quando os gatos estão em meio a pessoas, mas a presença de humanos não é essencial para o ronronar. Os gatos podem ronronar durante o acasalamento, e filhotes enquanto são amamentados. Mas nenhum gato de nenhuma idade ronrona enquanto dorme.

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